Días de fiesta

El legado de una madre

Dios ha escogido el sufrimiento como la vía para perfeccionar a Sus hijos. No neguemos a nuestros hijos esta gracia.

—Edward L. Vardy

Jesús dijo: “Nadie tiene mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus amigos” (Juan 15:13 NVI). No puedo pensar en nadie por quien daría mi vida más rápido que mi hijo. El amor de una madre es feroz, leal, protector y abnegado.

Cuando mis hijos eran bebés, a veces tenía pesadillas en las que el auto familiar se tiraba de un puente, entraban a robar en nuestra casa o mi hijo se caía por un acantilado en una caminata familiar. Siempre en esos sueños, estaría luchando valiente y frenéticamente para salvar a los bebés y los más pequeños. Mi hija mayor, Ashley, me ha dicho que ella también ha experimentado esos sueños e imaginaciones aterradoras ahora que es madre. Creo que es un instinto universal entre las madres proteger y rescatar a nuestros hijos. Sabemos intuitiva y experiencialmente que nuestros hijos nos necesitan. Verdaderamente, aunque no nos pertenezcan, su supervivencia, durante algunos años de su vida, depende de nosotros.

Basado en extensos estudios que realizó durante muchos años, el psicoanalista John Bowlby escribió sobre la importancia del vínculo madre-hijo en su libro Apego. Escribió:

“El hambre del niño pequeño por el amor y la presencia de su madre es tan grande como su hambre por la comida”. Y, por el contrario, agregó: “Su pérdida o ausencia inevitablemente genera una poderosa sensación de pérdida e ira”.

Dios hizo esta pregunta a través del profeta Isaías: “¿Puede una madre olvidarse del niño que está en su pecho y no tener compasión del niño que ha dado a luz?” (Isaías 49:15a NVI).

La respuesta obvia es no. Es inusual que una madre no sienta un gran amor por el niño que ha dado a luz. Dios hizo a las mujeres con la capacidad de amar a nuestros hijos con una devoción sin fin.

Pero más allá de la historia de amor inicial que una madre suele sentir por sus recién nacidos, más allá del heroico rescate de sus hijos del peligro físico, ¿Qué es lo que mantiene a una madre dedicada al amor a sus hijos durante toda la vida? El conocimiento de que la dejarán algún día y tendrán que arreglárselas solos es lo que mantiene a una madre enfocada.

Necesita la capacidad de ver el futuro, de visualizar la línea de meta, porque sabe que depende de ella prepararlos para esa vida de independencia. Una madre sabe por experiencia propia que las dificultades e inseguridades de la niñez no durarán para siempre. Una madre sabia también sabe que las dificultades presentes, aunque desagradables, son a menudo el aula para formar el carácter.

El amor es esencial

El amor no es un sentimiento. Si el amor fuera solo y siempre un sentimiento, entonces ha habido y todavía hay muchos días en que no amo a mis hijos. Cuando nuestros hijos estaban en casa, la vida diaria no era un camino fácil para mí. Parecía que algo siempre me impedía operar a plena capacidad todos los días. He luchado contra las alergias toda mi vida, con algunos días y estaciones peores que otros. Durante mis años fértiles, estaba cansada por el embarazo o cansada por amamantar a los recién nacidos a horas extrañas de la noche y por mantenerme al día con los demás. Creo que Lady Bird Johnson, esposa del expresidente Lyndon Johnson, me estaba hablando cuando dijo: “A veces, la mayor valentía de todas es simplemente levantarse por la mañana y ocuparse de sus asuntos”. En esas mañanas difíciles de levantar, me gustaba pensar que era valiente en al menos un área de mi vida.

Y luego, justo cuando parecía que estaba llegando a un lugar de descanso con mis dos hijos menores en la escuela, mis hijos mayores se habían transformado en adolescentes que querían quedarse despiertos hasta tarde en la noche para hablar, divertirse y simplemente pasar el rato con amigos. En verdad, parece que no hay descanso para la madre cansada. La maternidad es, como ha dicho mi esposo, una temporada que comienza pero nunca termina.

Amar a nuestros hijos no siempre es natural, ni siempre es fácil. Pero es absolutamente esencial. Las madres deben amar a sus hijos. El amor constante de una madre se convierte en la base de la seguridad de sus hijos. Antes de que se vayan de casa, habrá muchos momentos en sus vidas en los que les parecerá que nadie más los ama. Aunque puedan desear el amor de otra persona, el amor de su madre les proporcionará una estrella polar de seguridad y esperanza en medio de los días difíciles.

Una de mis oraciones favoritas (que he orado mucho más a menudo de lo que nunca imaginé que haría) dice así:

Señor, ayúdame a amar a mis hijos como tú lo haces. Ayúdame a verlos como Tú los ves, a entender sus necesidades como Tú, a sentir lo que ellos sienten como Tú. No puedo amar a mis hijos como necesitan ser amados. Mis hijos necesitan Tu amor. Te pido que ames a mis hijos a través de mí.

Hice esta oración con mayor frecuencia cuando mis hijos eran adolescentes, para que nunca experimentaran ni una pizca de rechazo, desdén o indiferencia por parte de su madre.

La prueba de amor de nuestra familia

El ejemplo más conmovedor de esto en nuestra familia fue cuando nuestro hijo Samuel estaba en la escuela secundaria, un momento de amor universalmente difícil para la mayoría de los niños. A los 14 años, a Samuel se le diagnosticó una forma de distrofia muscular, que se había ido haciendo lentamente evidente en su cuerpo durante dos o tres años. Durante los siguientes dos años, pasó de ser un tenista de primer nivel y un buen atleta en general a un niño que no podía correr en absoluto. Su personalidad, que siempre había sido encantadora, juguetona, alegre y confiada, cambió a una de desánimo, ira y desesperanza. Lo académico nunca había sido su fuerte, pero no importaba porque tenía el atletismo como equilibrio y salida. Ahora, con su mayor fortaleza repentinamente cambiada a una debilidad y potencialmente alterando su vida, la escuela se convirtió en una miseria.

En la familia, todos estaban de duelo con él y querían ayudarlo y apoyarlo. Pero nadie se afligió como mi esposo y yo. Entendimos la pérdida y sentimos sus implicaciones a largo plazo mejor que nadie. Sus hermanos tenían compasión, pero solo hasta cierto punto, y solo por tanto tiempo.

A medida que se desarrollaba el proceso y la realidad se hundía en todos nosotros, parecía que la vida continuaba para todos menos para Samuel. Y, francamente, durante los siguientes dos o tres años, no fue muy fácil agradar a la gente, y mucho menos amarlo. A menudo pensaba en ese momento que no había nadie más en el planeta que lo amase excepto su padre y yo. Sus maestros solo vieron el mal comportamiento y la falta de logros. Sus amigos, en sus propias inseguridades adolescentes, solo vieron al niño que no podía jugar al baloncesto o al béisbol. Por lo general, sus hermanos solo veían al hermano que los molestaba, o que era malo con ellos, o que llamaba la atención de mamá y papá debido a las visitas al médico.

Ahora, años después, podemos mirar hacia atrás y ver cómo Dios ha estado obrando en todas nuestras vidas, pero especialmente en la de nuestro hijo. Su personalidad alegre y vivaz ha regresado. Aprendió a usar su discapacidad para hacer reír a la gente cuando subió al escenario para presentar una reunión de discipulado para estudiantes universitarios. Convirtió su amor por el tenis en un juego de ping-pong difícil de superar. Aprendió por sí mismo a tocar la guitarra y descubrió su interés en dirigir la música de adoración. Pero lo mejor de todo es la mayor ternura hacia el Señor y hacia la gente que creció, y creo que seguirá creciendo, por las cosas que padeció.

Mientras amamos a nuestros hijos, también debemos recordar que la Biblia enseña claramente que “todos los que desean vivir una vida piadosa en Cristo Jesús sufrirán persecución” (2 Timoteo 3:12 NVI).

En medio de los sufrimientos y las pruebas, nuestros hijos necesitan nuestro amor y aliento constantes. Es posible que necesiten tomar prestada nuestra fe y apoyarse en nuestra esperanza. Pero no siempre necesitan que los rescatemos y les quitemos la angustia. Lo que queremos arreglar puede ser lo mismo que Dios quiere usar en sus vidas para desarrollar el carácter y la fe, que es lo que perdurará después de que nos hayamos ido.

Sí, una madre debe amar. Da ese amor a pesar de la rebelión de su hijo, a pesar de la falta de respuesta de su hijo, a pesar de sus propias circunstancias. Y hay otros mil “a pesar de” que una madre debe enfrentar en su vida como madre. En ellos debe encontrar la capacidad de seguir amando a su hijo con el amor que Dios da.

La relación de una madre con su hijo comienza con amor, continúa con amor y termina un día en la tierra con amor. El plan de Dios es que Sus hijos conozcan el amor profundo, permanente e interminable de al menos un ser humano en su vida, y esa persona, muy probablemente, es su Madre.

 

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