Amistad

¿Son todos tus amigos como tú?

Mary Leigh Keith December 2, 2016

Si reuniera a mis amigos cercanos en una habitación, no tardaría mucho en ver que somos mucho más parecidos que diferentes.

Fuimos criados con valores similares. Venimos de orígenes similares. Diablos, incluso nos parecemos y usamos ropa similar. Los amo, pero es relativamente fácil para mí. No son tan diferentes de mí.

Me atraen las personas de mi propia cultura, y probablemente tú también. El problema es que, como cristianos, Dios nos llama a más. Cuando nunca cruzamos culturas, extrañamos una de las piezas más grandes del corazón de Dios.

¿Lo que es la cultura?

Merriam-Webster define la cultura como "las creencias, costumbres, artes, etc. de una sociedad, grupo, lugar o tiempo en particular". Mi amigo Aicel, filipinoamericano, compara la cultura con los vidrios polarizados que colorean todo lo que vemos e interpretamos sobre el mundo.

No importa de qué cultura venimos, nos atrae ante todo a otros dentro de ella. Si se nos da la opción, casi siempre elegiremos rodearnos de personas que ven el mundo como nosotros. ¿Por qué?

Porque es más fácil de esa manera.

Nos sentimos seguros en nuestras cajas culturales, y la vida sigue siendo relativamente desordenada. Considere algunas de las razones que tenemos para evitar otras culturas:

  • No estamos seguros de cómo cruzar el idioma o las barreras de comunicación.
  • No tenemos suficiente tiempo.
  • No nos damos cuenta o no sabemos cómo comenzar.
  • Podríamos decir o hacer lo incorrecto.
  • Somos pecaminosos.

¿Ese último se siente incómodo? Para mí también.

Pero cuando lo pienso, la razón más importante en esta lista es realmente mi pecado. No quiero superar las barreras del idioma. No quiero sacrificar mi tiempo. No quiero sentirme incómodo. El esfuerzo adicional que se requiere para relacionarse con personas de otras culturas simplemente no me vale la pena.

Yip Eso es pecado

Si queremos vivir una vida centrada en Cristo, es vital que confesemos esto y lleguemos a conocer, amar y preocuparnos por lo que hace Jesús.

¿Qué hace Jesús realmente importa?

Jesús se preocupa por todos los grupos de personas y culturas. Él celebra y se deleita en cada uno. Y desea enormemente que lo conozcan.

Ninguna cultura lo tiene todo. Debido a que Dios creó grupos de personas, los aspectos de su carácter se reflejan en cada uno, aspectos de su carácter que nunca podemos ver cuando permanecemos dentro de nuestra propia cultura.

En Filipenses 2, Pablo dice que deberíamos tener la misma mentalidad que Cristo, quien atravesó la mayor brecha cultural imaginable: el cielo a la tierra. ¿Puedes imaginar? Dios del universo, vistiéndose voluntariamente con la túnica de un sirviente. Todo para salvarnos.

Mientras estuvo aquí, Jesús interactuó continuamente con personas de otras culturas. Muchas de estas interacciones se consideraron escandalosas. Como cuando habló con la mujer samaritana en el pozo o curó al sirviente del centurión romano, ambos de grupos de personas que tenían relaciones hostiles con los judíos en ese momento.

Una gran parte del corazón de Jesús sigue siendo desconocida para nosotros cuando no seguimos su ejemplo.

Lo sorprendente para nosotros como estadounidenses es que tenemos muchos grupos de personas y culturas diversas al alcance de la mano. Creo que Dios ha hecho esto por una razón. Él quiere que veamos personas que son diferentes a nosotros. Él quiere que nos importemos. Y Él quiere que entremos en sus vidas e invítelos a la nuestra. Esto es lo que significa participar de manera intercultural.

¿Por lo tanto, dónde se empieza?

Ora por la conciencia. Antes de visitar el norte de África, Aicel nunca se dio cuenta de las mujeres cubiertas a su alrededor. “Cuando regresé”, dice, “comencé a notar todo el tiempo, quién llevaba un hijab, si alguien tenía acento. No es que no estuvieran allí antes. Es solo que mis ojos no estaban abiertos ".

También tenemos que orar por su corazón por las personas. El amor se adelanta a la acción. A menos que Dios nos ayude a amar, nunca actuaremos, al menos no de una manera genuina.

Considere a sus vecinos primero. ¿Hay familias de minorías étnicas o inmigrantes en su vecindario? Invítelos a cenar o tomar una taza de café. ¿Hay una universidad local cerca? Es probable que tenga una comunidad de estudiantes internacionales.

El 80% de los internacionales nunca son invitados a la casa de un estadounidense. Invite a un estudiante internacional a una comida festiva, como en Acción de Gracias, donde puede experimentar la cultura estadounidense y usted puede aprender más sobre la suya.

Prueba la comida. Incluso si es diferente. Las comidas y el café ofrecen buenas oportunidades para entrar en la vida y la cultura de alguien. Todos disfrutan de la comida que sabe a casa y la comparten con los demás.

Sé un aprendiz ¿Cuáles son sus vacaciones favoritas? ¿Qué tipo de comida les gusta? Cuando Aicel sale con sus amigos árabes, trata de aprender algunas palabras en árabe, porque sus amigos se iluminan cuando los saluda en su lengua materna.

Si le preocupan las sensibilidades culturales, pregunte. "Mi esposo diría que es mejor hacer un paso en falso cultural que nunca llegar a alguien", dice Aicel.

Da la bienvenida a tus nuevos amigos a tu vida cotidiana. En 1 Tesalonicenses 2: 8, Pablo escribe: "Debido a que los amamos tanto, nos complació compartir con ustedes no solo el evangelio de Dios sino también nuestras vidas".

"Me di cuenta de que, por supuesto, necesito orar para que Dios abra el corazón de alguien hacia Él y el evangelio", dice Aicel. "Pero Él me llama a amar, apreciar y valorar a toda la persona y no solo verlos como una misión o proyecto de salvación".

Las conversaciones espirituales son importantes. Pero no se olvide de hablar también de otras cosas: sus hijos, trabajos, pasatiempos y relaciones.

Desarrollar amistades con personas de otras culturas no siempre es fácil, pero estarás tan contento de haberlo hecho.

Una visión más holística de Dios y su amor por todas las personas.

Un corazón que se parece más a Cristo cuando dependes de Él.

Amistades de por vida que nunca hubieras tenido de otra manera.

Estas son solo algunas de las bendiciones que se hacen nuestras cuando elegimos ir más allá de nuestras zonas de confort.

Mi esposo tiene muchos amigos afganos. Hace unos años, me invitó a conocerlos. Estas personas, con quienes nunca me había cruzado intencionalmente, me dejaron boquiabierto con su calidez, humor y hospitalidad. Nunca olvidaré hacer rebotar mis pies y sacudir mis muñecas, envuelto en una bufanda tradicional y bailar música afgana en un gran círculo con mis nuevos amigos. Estas personas son ahora algunas de las más queridas de mi vida.

Eso es lo maravilloso de los mandamientos de Cristo: Él tiene tanta alegría acumulada para nosotros en nuestra obediencia. Él no solo quiere que nos traslademos a través de las culturas para nuestra propia santificación, o incluso solo para ver el evangelio llegar a cada tribu, lengua y nación.

Él quiere darnos alegría.

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