Amistad

¿Son todos tus amigos como tú?

Mary Leigh Keith

Si reuniera a mis amigos cercanos en una habitación, no tardarías en darte cuenta de que somos mucho más parecidos que diferentes.

Fuimos criados con valores similares. Venimos de trasfondos similares. Pucha, incluso nos parecemos un poco y nos ponemos ropa similar. Los quiero, pero relativamente me resulta fácil. No son tan diferentes a mí.

Me siento atraído por personas de mi propia cultura, y probablemente tú también. El problema es que como cristianos, Dios nos llama a más. Cuando nunca cruzamos culturas, nos perdemos una de las partes más importantes del corazón de Dios.

¿Qué es la cultura?

Merriam-Webster define la cultura como "las creencias, costumbres, artes, etcétera, de una sociedad, grupo, lugar o tiempo particular". Mi amiga Aicel, que es filipino-americana, compara la cultura con anteojos tintados que colorean todo lo que vemos e interpretamos sobre el mundo.

Sin importar de qué cultura seamos, primero y ante todo nos sentimos atraídos hacia los demás dentro de ella. Si se nos da la opción, casi siempre elegiremos rodearnos de personas que ven el mundo de la misma manera que nosotros.

¿Por qué?

Porque simplemente es más fácil así.

Nos sentimos seguros en nuestras cajas culturales, y la vida se mantiene relativamente sin problemas.

Considera algunas de las razones por las que evitamos otras culturas:

  • No estamos seguros de cómo superar las barreras del idioma o la comunicación. No tenemos suficiente tiempo.
  • No estamos conscientes o no sabemos por dónde empezar.
  • Podríamos decir o hacer algo incorrecto.
  • Somos pecadores.

¿La última te hace sentir incómodo? A mí también.

Pero cuando lo pienso, la mayor razón de esta lista realmente es mi pecado. No quiero superar las barreras del idioma. No quiero sacrificar mi tiempo. No quiero sentirme incómodo. El esfuerzo adicional que implica relacionarse con personas de otras culturas simplemente no vale la pena para mí.

¡Ay! Eso es pecado.

Si queremos vivir una vida centrada en Cristo, es vital que confesemos esto y lleguemos a conocer, amar y preocuparnos por lo que Jesús hace.

¿Qué le importa realmente a Jesús?

A Jesús le importan todos los grupos de personas y culturas. Celebra y se deleita en cada uno. Y desea enormemente que lo conozcan.

Ninguna cultura lo tiene todo. Como Dios creó grupos de personas, aspectos de Su carácter se reflejan en cada uno: aspectos de Su carácter que nunca llegamos a ver cuando nos quedamos dentro de nuestra propia cultura.

En Filipenses 2, Pablo dice que deberíamos tener la misma mentalidad que Cristo, quien cruzó la brecha cultural más grande imaginable: del cielo a la tierra. ¿Puedes imaginarlo? Dios del universo, vistiéndose voluntariamente con las vestiduras de un siervo. Todo para salvarnos.

Mientras estuvo aquí, Jesús interactuó continuamente con personas de otras culturas. Muchas de estas interacciones fueron consideradas escandalosas. Como cuando habló con la mujer samaritana en el pozo o sanó al siervo del centurión romano, ambos de grupos de personas que tenían relaciones hostiles con los judíos en ese momento.

Una gran parte del corazón de Jesús permanece desconocida para nosotros cuando no seguimos Su ejemplo.

Lo asombroso para nosotros como estadounidenses es que tenemos muchos grupos de personas y culturas diversas al alcance de la mano. Creo que Dios ha hecho esto por una razón. Él quiere que veamos a personas que son diferentes a nosotros. Él quiere que nos importen. Y quiere que entremos en sus vidas, e invitarlos a las nuestras. Esto es lo que significa involucrarse de manera intercultural.

Entonces, ¿por dónde empezamos?

1. Ora por conciencia. Antes de visitar el norte de África, Aicel nunca notó a las mujeres cubiertas a su alrededor. "Cuando regresé", dice, "comencé a notarlo todo el tiempo: quién llevaba un hiyab, si alguien tenía acento. No es que no estuvieran allí antes. Es solo que mis ojos no estaban abiertos".

También tenemos que orar por Su corazón para las personas. El amor precede a la acción. A menos que Dios nos ayude a amar, nunca actuaremos, al menos no de manera genuina.

2. Considera primero a tus vecinos. ¿Hay familias de minorías étnicas o migrantes en tu vecindario? Invítalos a cenar o a tomar un café. ¿Hay una universidad cerca? Probablemente tenga una comunidad de estudiantes internacionales.

Cientos de extranjeros nunca son invitados a la casa de un chileno. Invita a un estudiante extranjero para un fiestras patrias, para que asi puedan experimentar la cultura chilena y tú puedas aprender más sobre la suya.

3. Prueba la comida. Incluso si es diferente. Las comidas y el café ofrecen muy buenas oportunidades para entrar en la vida y la cultura de alguien. A todos les gusta la comida que sabe a hogar, y compartirla con otros.

4. Sé un aprendiz. ¿Cuáles son sus festividades favoritas? ¿Qué tipo de comida les gusta? Cuando Aicel pasa tiempo con sus amigos árabes, intenta aprender algunas palabras en árabe, porque sus amigos se iluminan cuando los saluda en su idioma nativo.

Si te preocupa la sensibilidad cultural, pregunta. "Mi esposo diría que es mejor cometer un error cultural que nunca acercarse a alguien", dice Aicel.

5. Da la bienvenida a tus nuevos amigos en tu vida cotidiana. En 1 Tesalonicenses 2:8, Pablo escribe: "Porque tanto os amamos, que nos fue agradable daros no sólo el evangelio de Dios, sino aun nuestras propias vidas, por cuanto nos habíais tomado cariño".

"Me he dado cuenta de que, por supuesto, necesito orar para que Dios abra el corazón de alguien hacia Él y el evangelio", dice Aicel. "Pero Él me llama a amar, apreciar y valorar a toda la persona y no solo verlos como una misión o proyecto para la salvación".

Las conversaciones espirituales son importantes. Pero no olvides hablar sobre otras cosas también: tus hijos, trabajos, pasatiempos y relaciones.

Desarrollar amistades con personas de otras culturas no siempre es fácil, pero te alegrarás de haberlo hecho.

Una visión más holística de Dios y Su amor por todas las personas. Un corazón que se parece más a Cristo mientras dependes de Él. Amistades de por vida que nunca hubieras tenido de otra manera. Estas son solo algunas de las bendiciones que son nuestras cuando elegimos movernos más allá de nuestras zonas de confort.

Mi esposo tiene muchos amigos afganos y hace unos años, me invitó a conocerlos.

Estas personas, con las que nunca hubiera cruzado intencionalmente caminos, me dejaron boquiabierta con su calidez, humor y hospitalidad. Nunca olvidaré el balanceo de mis pies y el movimiento de mis muñecas, envueltos en un pañuelo tradicional y bailando al ritmo de la música afgana en un gran círculo con mis nuevos amigos. Estas personas ahora son algunas de las más queridas en mi vida.

Esa es la cosa impresionante sobre los mandamientos de Cristo: Él tiene tanta alegría almacenada para nosotros en nuestra obediencia. No solo quiere que cruzamos culturas para nuestra propia santificación, o incluso solo para ver el evangelio llegar a todas las tribus, lenguas y naciones.

Quiere darnos alegría.

 

Mary Keith

es mamá y escritora que actualmente reside en Alabama. Le encanta comer buena comida, animar a los Crimson Tide y encontrar buenas historias. Puedes ponerte en contacto con Mary en marylkeith13@gmail.com.

Este texto ha sido adaptado para su versión en español para Chile.

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